Niels van Dijken: ''Ondanks dat mensen het misschien niet door hebben, kan je wat bijdragen aan de levens van mensen. Ook als christen is daarin voor mij wel een rol weggelegd.’’
Niels van Dijken: ''Ondanks dat mensen het misschien niet door hebben, kan je wat bijdragen aan de levens van mensen. Ook als christen is daarin voor mij wel een rol weggelegd.’’ (Foto: Esmee Hendriks)

'Op weg naar de Provinciale Staten'

Door: Esmee Hendriks

REGIO - Op 20 maart gaan de inwoners van de provincie Gelderland weer naar de stembus. Vanuit de gemeente Neder-Betuwe heeft Niels van Dijken van de ChristenUnie (CU) zich kandidaat gesteld.

Per verkiezingen creëert een selectiegroep van de CU een zo divers mogelijke lijst, dus kandidaten van verschillende leeftijden en uit verschillende woonplaatsen. Niels van Dijken: ''Ze kwamen zo voor de gemeente Neder-Betuwe bij mij uit. Ik heb een jong gezicht en ben iemand die hier de regio kan vertegenwoordigen. Het is ook belangrijk om het werk van de provincie hier een beetje onder de aandacht te brengen. Het is voor mensen denk ik toch een ver van hun bed show.''

Jonge kandidaat
Wanneer men naar de andere kandidaten van de CU kijkt, wordt snel duidelijk dat Van Dijken één van de jongste kandidaten is. Op zijn zeventiende liep hij stage binnen het gemeentehuis en begon politiek steeds meer voor hem te leven. ''Het interesseerde mij en ik vond het ook gewoon leuk om de landelijke politiek te volgen. Toen kwam ik hier in aanraking met de fractieleden van de CU. Dat klikte vrijwel meteen. Ik heb een paar vergaderingen meegedraaid en ben nooit meer weggegaan.'' In oktober voor de gemeenteraadsverkiezingen werd hij burgerraadslid. ''Op de kandidatenlijst van de lokale CU kreeg ik een mooie tweede plek, dat was al best snel natuurlijk. En nu op weg naar de provinciale verkiezingen.'' Met plek zeventien op de lijst is hij zeer tevreden. ''Of ik nou op plek één of zeventien sta; ik probeer gewoon mijn bijdrage te leveren.''

Belangrijk werk
Het vertegenwoordigen van deze regio is volgens Van Dijken van groot belang. Maar ook vindt hij het belangrijk om mensen in te laten zien hoe belangrijk het werk van de provincie is. ''Wat in het rijk wordt besloten krijgen mensen toch wel een beetje mee via het journaal en via de kranten, maar ook dat interesseert veel mensen niet. Hier in de raad zie je buiten de pers en mensen die in de politiek geïnteresseerd zijn ook weinig inwoners of belangstellenden.'' Een onderwerp als de infrastructuur, bijvoorbeeld de Rijnbrug, is iets wat de provincie maar ook de inwoners van de Neder-Betuwe aangaat. ''Het komt soms dichterbij dan men denkt. Het openbaar vervoer voor studenten, wat ook een provincieonderwerp is, kunnen we als gemeenteraad soms erg weinig mee. De provincie heeft daar een grotere rol in.'' Van Dijken wil zich in gaan zetten voor het openbaar vervoer. ''We mogen blij zijn dat we hier in Dodewaard, Opheusden en Kesteren een station hebben. Dat moet ook zeker zo blijven. Maar het zou ook mooi zijn als de verbindingen tussen de dorpen goed is.''

Verwachtingen
Op dit moment is de CU in het bezit van vier zetels binnen de provincie. Op basis van de peilingen en de mogelijkheden verwacht Van Dijken dat de CU minimaal haar zetels behoudt en dat dit misschien zelfs wel meer wordt. ''Bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen zie je ook dat we op veel plekken gegroeid zijn en ik denk dat we dat in Gelderland ook kunnen. Dat is een hoop en een wens.''

Esmee Hendriks
Meer berichten