Rhenense Grada bloeit op door gezellig vrijwilligerswerk

Door Job Verberne

Vrijwilliger Grada van Zetten is een vaste kracht bij het Inloop Participatie Punt (IPP) in de Westpoort. Hier schenkt ze namelijk elke woensdag koffie en kookt ze met plezier op donderdag. Iedereen is daar welkom volgens haar en ze geniet van de gesprekken, maar dat is helaas niet altijd zo geweest.

Rhenen - 'Ik ben het grootste gedeelte van mijn leven mensenschuw geweest. Dit ontstond in de eerste twintig jaar van mijn leven. waarin ik hevig ben gepest. De doodsbedreigingen die ik ontving heeft mij enorm gevormd en afgeschrokken. Dit alles veranderde daarentegen toen op een dag Carolien van Ginkel bij mij voor de deur stond. Zij is een vrijwilliger die langere tijd bij mensen aanbelde om koffie te drinken. Haar doel was om mensen uit hun isolement te halen en dat is bij mij goed gebeurd.'

Langzaam aan beter

'In het begin was ik erg huiverig natuurlijk. Ik had al jaren geen echt uitgebreid contact met leeftijdsgenoten meer gehad, maar toen ze me uitnodigde begon ik te twijfelen. De eerste bijeenkomst durfde ik niet, maar de tweede keer ben ik toch gegaan. Toen ik binnenstapte wilde ik eigenlijk gelijk weer omkeren, maar Carolien stelde me al voor aan de rest. Sindsdien ben ik elke week aanwezig geweest en langzaam ging het contact beter. In week twee werd ik al gebombardeerd tot koffiezetter. "Die maakte ik namelijk zo lekker", werd er gezegd.'

Groeiende belangstelling

Voorheen zat het IPP op de Eikenlaan, naar sinds een kleine twee jaar zitten ze in de Westpoort. Hier heeft Grada het verzorgen van koffie doorgezet en is ze uiteindelijk ook andere taken gaan doen. Zo kookt ze op de donderdag tijdens de avondbijeenkomst. 'Het is heel erg leuk om te zien dat de groep steeds groter wordt. Door de groeiende belangstelling organiseren we naast het koffiedrinken en koken ook workshops. Zo hebben we een keer gewerkt met wol en maakten we tassen en kussens van textiel. De materialen komen grotendeels van oude spullen die mensen anders weg zouden gooien.

Grada is enorm blij dat Carolien destijds haar heeft overgehaald om uit haar veilige omgeving te stappen. 'Ik zou het iedereen aanraden om eens langs te komen. Het is namelijk echt erg gezellig. Ik heb er zelfs twee vriendinnen aan over gehouden. Dat ik dat nog ooit zou kunnen zeggen had ik vijf jaar geleden echt nooit verwacht.'

Meer berichten