Laurys Bennink is klaar voor de Provinciale Statenverkiezingen!
Laurys Bennink is klaar voor de Provinciale Statenverkiezingen! (Foto: Laurys Bennink)

'Ik wil Rivierenland vertegenwoordigen'

Door Esmee Hendriks

REGIO - Hij volgt een master Bestuurskunde, werkt en is actief als burgerraadslid voor de VVD Neder-Betuwe, maar niets is hem te veel. Laurys Bennink (25) uit Ochten heeft zich kandidaat gesteld voor de Provinciale Statenverkiezingen. Met plek 21 op de lijst hoopt hij het verschil te gaan maken.

Op de middelbare school zei een leraar ooit tegen hem dat je je altijd aan moet melden voor een politieke partij. Hij is zich gaan verdiepen in politiek, want maatschappelijk betrokken was hij toen al wel. Bennink: ''Ik ging kijken welke partij nou echt bij mij paste, dat bleek voor mij de VVD te zijn. Toen ben ik gevraagd om fractievergaderingen bij te wonen. En ik dacht: 'als ik me toch in wil zetten en niet langs de zijlijn wil staan, maar echt wat wil doen, dan moet ik daadwerkelijk die handschoen oppakken'.'' Sinds oktober 2017 is Bennink actief als burgerraadslid binnen de lokale VVD en is hij ook al kandidaat geweest voor de gemeenteraadsverkiezingen. ''We zien toch wel dat we de provincie heel hard nodig hebben in de regio. Daarom dacht ik, het is goed om me kandidaat te stellen voor de Provinciale Staten. Dat is zeker heel snel. Maar het is echt vanuit de behoefte gekomen dat we het nodig hebben. Niet omdat ik het zelf wil, maar ik zie echt dat Rivierenland het nodig heeft.''

Vertegenwoordiger
Dat is zijn voornaamste reden om zich kandidaat te stellen; Rivierenland moet vertegenwoordigd worden. De afgelopen jaren heeft hij gezien dat er binnen de provincie niemand vanuit deze regio kwam. ''Er is niemand die onze regio vertegenwoordigt. Gelukkig op de VVD lijst zijn er nu wel meer kandidaten vanuit de regio Rivierenland. Maar je ziet het bij heel veel dingen terug zoals de Rijnbrug in Rhenen, zoals mobiliteit, het openbaar vervoer in onze regio en de veiligheid in de grote steden zoals Tiel en Culemborg dat onder druk staat.'' En dat kan beter volgens Bennink. ''Het is toch wel belangrijk dat iemand uit de regio dingen gaat vertegenwoordigen en in ieder geval kenbaar maakt. Dat kan natuurlijk ook vanuit de fractie, maar we zien dat dat niet altijd werkt.''

Mobiliteit en bereikbaarheid
''Dat is wel echt problematisch in Rivierenland; mobiliteit en bereikbaarheid.'' Bennink wil zich hier dan ook specifiek voor in gaan zetten. ''We willen een logistieke hotspot zijn. Maar we willen ook dat het veilig en vlot bereikbaar is en de A15 is momenteel niet veilig en vlot bereikbaar.'' Ook de Rhenense Rijnbrug noemt hij als voorbeeld, ''want mensen staan daar toch wel lang in de file, wat heel irritant is.'' Als student maakt hij ook gebruik van het openbaar vervoer en ervaart hij dat dingen beter kunnen. ''Bussen sluiten niet aan op treinen en andersom. De trein naar Arnhem is verbeterd, ook mede dankzij de VVD de afgelopen jaren. Hij gaat nu twee keer in het uur. Maar als je bijvoorbeeld naar Den Bosch moet reizen vanuit Tiel of Kesteren is dat wel problematisch.''

Verwachtingen
''Ik denk dat wij als VVD op negen zetels blijven in de Provinciale Staten en ik hoop, ik weet dat de kans klein is, maar dat ik met voorkeursstemmen er in kom. Daarom is het zo belangrijk dat de gemeente en Rivierenland achter mij staat.'' En waarom hij dat verwacht? ''Omdat ik een optimist ben. Je kan alles bereiken als je er echt voor gaat.''

Esmee Hendriks
Meer berichten